Indovinello di Halloween di Zodiac. La soluzione è “cucù”

Ho tradotto la soluzione alla cartolina di Halloween che ho postato su Reddit circa un mese fa (link). Non si tratta di un messaggio cifrato ma di un indovinello, perciò ho redatto la soluzione seguendo uno schema di risposta di tipo logico.

Proposizioni
L’indizio principale che Zodiac menziona sulla prima pagina della cartolina di Halloween e che dovrebbe portare al suo vero nome è la lettera Q[1].
Zodiac potrebbe parlare italiano e avere origini italiane. La sua firma potrebbe essere la parola “acqua” in italiano. Se questo è vero, il cognome più probabile di Zodiac al giorno d’oggi sarebbe Bevilacqua.

Zodiac Killer Cuckoo solution
Quel “boo!” al centro della cartolina in italiano non è altro che “cucù!”. Se la cartolina di Zodiac fosse stata scritta in italiano, probabilmente moltissimi sarebbero arrivati a questa soluzione

Immagine dei campioni dell’FBI della cartolina di Halloween
Fonte dei campioni

Come è stato risolto l’indovinello
La soluzione principale dell’indovinello di Halloween di Zodiac è basata su un’assonanza tra la lettera Q e le sillabe della parola CUCÙ derivata da “Il gioco del cucù”, versione italiana di Peek-A-boo, tema principale della cartolina di Halloween di Zodiac. CUCÙ si pronuncia allo stesso modo di QQ in italiano ed è la traduzione corretta della parola BOO dall’inglese all’italiano in questo contesto.

Contesto
La riga di 13 simboli composta da Zodiac nella sua lettera affrancata 20 aprile 1970 non era stata ancora decifrata quando, sei mesi dopo, il serial killer inviò una cartolina di Halloween al giornalista del San Francisco Chronicle Paul Avery in cui si legge: «Lo sento nelle mie ossa, aneli a conoscere il mio nome, e quindi ti darò un indizio… ».

Busta
Zodiac:
– scrive “mi dispiace nessun testo cifrato”;
– affianca a una Z un nuovo simbolo nell’area del mittente, una specie di VF con quattro punti;
– scrive in modo errato Averly il nome del destinatario Paul Avery e sottolinea le lettere «LAV» sottolineate;
– usa per la seconda volta un francobollo della missione Apollo 8 che recita “In principio Dio …” (lo ha fatto anche il 5 ottobre, link al campione FBI – l’intero elenco di francobolli utilizzati da Zodiac è consultabile su zodiacciphers.com).

Indovinello
Le domande principali basate esclusivamente su ciò che Zodiac ha scritto nella cartolina sono:
1. Qual è l’indizio che vuole fornire al suo lettore a pagina 1?
2. Qual è il gioco di cui parla alle pagine 2 e 3?
3. Che significato ha il suo nuovo simbolo sulla busta e a pagina 3?
4. Che cosa significano le parole «Per fuoco, per corda, per pistola» a pagina 4?

Fumetti western
Le quattro frasi con “by” sul retro della carta di Halloween sembrano essere state copiate da una “Ruota della Morte” raffigurata sulla copertina di Tim Holt n. 30, intitolata “Lady Doom e la Ruota della Morte” (link al fumetto). Zodiac ha copiato tutte le morti dalla copertina[2] tranne una, parzialmente nascosta dalla testa di Red Mask, «per acqua». Questa scoperta è stata fatta da un moderatore di zodiackiller.com, Tahoe27. Due conferme sono disponibili alle pagine 2 e 3 della cartolina di Halloween:
– l’uccello dice: «sei spacciato (in inglese è “doomed”, participio passato di “doom”, vocabolo presente in “Lady Doom”)»;
– lo scheletro è raffigurato con una maschera rossa (sebbene intorno agli occhi).
La domanda 4 dovrebbe essere sostituita da:
4. Perché Zodiac ha trascritto sulla sua cartolina di Halloween tutte le morti raffigurate sulla copertina del fumetto di Tim Holt N. 30 a esclusione della morte “per acqua”?

Simbolo VF
Vari studiosi del caso Zodiac sono convinti che il simbolo VF disegnato dal serial killer sulla busta e alla pagina 3 della cartolina sia un marchio di bestiame di proprietà di un altro eroe dei fumetti western, Red Ryder. Un simbolo molto simile (senza punti) è raffigurato sulla copertina di Red Ryder n. 15[3].
Questo indizio è menzionato da Robert Graysmith in “Zodiac Unmasked” a pagina 128 (riferimento).
Il ricercatore Morf13 ha spiegato qui che il vero proprietario del marchio di bestiame era Fred Harman III, figlio dell’inventore di Red Ryder (lo stesso simbolo appare infatti nel Colorado Brand Book 1948, pagina 508, n. 29 – fonte).

Braille
I quattro punti all’interno del marchio da bestiame traducono le lettere “I” ed “E” in Braille[4](fonte: Braille Authority). La parola «ie» deriva dall’acronimo di “id est” e viene usata in inglese come sinonimo di “in altre parole”, “cioè” (fonte: Wiktionary).
Zodiac ha enfatizzato il numero 14 nella sua cartolina incentrata sul tema degli “occhi”. L’alfabeto per non vedenti sembra essere il riferimento giusto, perché la storia del fumetto n. 14 di Red Ryder è incentrata sulla cecità temporanea del personaggio principale (a questo link l’intera storia).

Zodiac Halloween card Red Ryder
Un immagine più nitida è disponibile qui. Per sottolineare il collegamento a Red Ryder, Zodiac ha copiato il marchio di bestiame dalla copertina del numero 15 del fumetto e lo ha inserito fra i quattro puntini Braille che significano “IE”

Una possibile conferma di questa scoperta può essere quella contenuta a pagina 4 del fumetto, dove si legge: «Accecato in uno scontro con Ace Hanlon, Red si trova da solo, fatta eccezione per Castorino, al Painted Valley Ranch, quando Hanlon compare con il suo amico (il vocabolo è “pal” N.d.T.), Un-Occhio» . Lo scheletro con una pupilla rossa sulla parte anteriore della carta di Halloween dovrebbe essere l’amico ( “pal”) Un-Occhio di Hanlon.

Zodiac halloween card skeleton
One-eye, un-occhio, è il pal, l’amico, dell’acerrimo antagonista di Ryder. Nel numero “14” del fumetto (il numero è lo stesso evidenziato da Zodiac sopra la testa dello scheletro all’interno della cartolina), l’eroe è temporaneamente cieco. Per questo, ha utilizzato il Braille nella composizione dell’indovinello

P capovolta
I caratteri in Braille devono essere toccati con le dita per essere letti (fonte: Braille Authority). Se si prende in mano la cartolina di Halloween, mettendo l’indice sui punti e il pollice sull’altro lato, o viceversa, il dito sul retro indicherà l’area in cui si trova la P di Rope (corda).

Anomalie
Zodiac ha indicato la linea in cui si trova la N capovolta di «By knife» (un’anomalia) scrivendo questo «By» verticalmente invece che orizzontalmente come gli altri (un’altra aberrazione). La N capovolta si trovava sulla stessa riga orizzontale dove si trova la P. Se si gira la P, così come si dovrebbe girare la N, si otterrà una q. Il significato di questa parte dell’enigma è «ie q» che significa «in altre parole, Q».

In basso, i riferimenti con i link alla cartolina di Halloween allineata per la stampa e per verificare la posizione esatta dei quattro punti nel simbolo VF

Fronte e retro
Pagine interne
Pagine 3 e 4 insieme (anche con il campione dell’FBI)

Zodiac Halloween card Q
Tenere in mano la cartolina con il pollice o l’indice sui quattro puntini Braille. L’altro dito sul retro della cartolina indicherà la P di Rope. Si noterà che sulla stessa riga, a sinistra, Zodiac ha rovesciato la N di Knife. Se si capovolge la P indicata dal dito come lui ha capovolto la N, si otterrà una Q, “ie” (in altre parole) la soluzione

Il gioco del cucù
«Ma, poi, perché rivelare il gioco!» ha scritto Zodiac alle pagine 2 e 3. La risposta a questo indovinello è proprio Peek-A-Boo, un gioco universale per bambini conosciuto con nomi diversi[5].
Peek-A-Boo in Italia è conosciuto come “Il gioco del cucù” (qui la pagina relativa su Wikipedia). La pronuncia italiana di “cu” è la stessa di “Q”. Il grande “Boo!” nella cartolina di Halloween di Zodiac dovrebbe essere tradotto “Cucù!” che in italiano (ma non in inglese) ha lo stesso suono di “Q-Q”. Questo potrebbe spiegare perché il serial killer abbia attorcigliato attorno a un occhio la frase a forma di Q «Cucù (“Peek-A-boo” N.d.T.) sei spacciato», disegnando una A come se fosse un becco.

Zodiac Halloween card solution
La soluzione dell’indovinello della cartolina di Halloween di Zodiac è basata sull’assonanza in italiano della lettera Q e cu

Soluzione
L’indizio lasciato da Zodiac per arrivare al suo nome è la lettera Q. Ciò potrebbe significare che uno dei 13 simboli con cui ha criptato il suo nome nella lettera del 20 aprile 1970 è una lettera Q.
Da questa soluzione risulta che il killer probabilmente parlava italiano, il che potrebbe anche essere il motivo per cui ha sottolineato “LAV” sulla busta.

Zodiac Halloween card envelope
Perché Zodiac sottolineò le lettere LAV sulla busta che conteneva la cartolina?

Lavare – Lav…
Nel dizionario Italiano-Inglese Collins College 1991, le parole italiane che iniziano con “lav” sono principalmente associate al verbo “to wash” (lavare) e ai suoi composti: 19 su 27 parole italiane che iniziano con “LAV” sono derivate da “lavare” e 13 di queste contengono la parola “wash” (lavare) anche in inglese (link alle relative pagine del dizionario). La stessa parola, “wash”, viene allusa o menzionata da Zodiac varie volte nell’autunno 1969
1. Washing line, corda per stendibiancheria (link), 27 settembre 1969 (usata dal serial killer per legare le vittime);
2. Car wash, autolavaggio (link), 27 settembre 1969 (posizione della cabina telefonica da dove Zodiac chiamò la polizia di Napa);
3. Washington Street, 11 ottobre 1969 (scena del crimine);
4. «Washington street», 13 ottobre 1969 (lettera);
5. «I just washed my pen», «Ho semplicemente pulito la penna», 8 novembre 1969 (cartolina).

Aggiunto: Mostro di Firenze
6. Nella rivista Gente n. 51 del 1984 utilizzata dal Mostro per comporre l’indirizzo sul plico inviato a Silvia Della Monica affrancato 9 settembre 1985 è presente un riferimento a una marca di lavatrici ed elettrodomestici, la San Giorgio.Il serial killer prese la punteggiatura da una delle pubblicità della ditta in cui c’era una lavatrice ben visibile (link all’immagine della pagina). La traduzione in inglese di “lavatrice” è washing machine.

Che significato poteva avere “lavare” per il killer?

Zodiac Halloween card Tim Holt
L’unica morte copiata dalla copertina di Tim Holt numero 30 che non viene citata da Zodiac nella cartolina di Halloween è “By water”. La frase è coperta dalla testa di Red Mask

Per acqua
Un elemento molto ricorrente nei crimini di Zodiac è l’acqua, scrisse Robert Graysmith più volte dal 1986 (qui il link a un estratto del suo primo libro, “Zodiac”). L’unica morte che il killer non ha copiato e incollato dalla copertina di Tim Holt # 30, come altri hanno notato (thread), è quella “per acqua” (è una delle morti a cui Red Mask viene condannato – si può leggere qui a pagina 8 del fumetto).
La risposta alla domanda 4 è che Zodiac ha copiato le quattro morti della ruota sulla copertina del fumetto perché voleva alludere alla quinta morte, l’unica che ha tralasciato, «per acqua», cioè alla sua possibile firma. “By” viene utilizzato in inglese, fra le altre cose, per introdurre una firma. Si scrive “the book Zodiac by Graysmith”, ad esempio, per dire “il libro Zodiac di Graysmith”.
L’ultima firma ufficiale di Zodiac (l’unica esplicita) è in effetti una “morte per acqua” tratta da “The Mikado” di William S. Gilbert e Arthur Sullivan (la lettera è qui – FBI Laboratory, campione Qc63).

Zodiac Halloween card Mikado
L’ultima firma di Zodiac è una strofa del Mikado di W.S. Gilbert e A. Sullivan che parla di un annegamento

Elenco dei riferimenti all’acqua di Zodiac (si trova anche qui nel topic “La teoria dell’acqua”)
1. Riverside, lungofiume, 30 ottobre (omicidio, articolo Corriere della Sera link, e lettere del 29 novembre 1966 link e del 30 aprile 1967 link);
2. Orologio Zodiac, subacqueo, anni ‘60 (pubblicità, immagine in basso);
3. Lake Herman Road, lago, 20 dicembre 1968 (duplice omicidio);
4. Blue Rock Springs, ruscello, 4 luglio 1969 (omicidio);
5. «Water hose», tubo dell’acqua, 4 agosto 1969 (lettera link);
6. Lake Berryessa, lago, 27 settembre 1969 (omicidio);
7. «I am drownding» (sic), sto annegando, 20 dicembre 1969 (lettera link);
8. «Blue meannies» (sic), i cattivi blu, yellow submarine link (The Beatles), 20 aprile 1970 (lettera link);
9. «I was swamped out by the rain», sono stato sommerso dalla pioggia, 20 aprile 1970 (lettera link);
10. «I shall listen to their pleass for water», li ascolterò implorare per l’acqua, 26 luglio 1970 (lettera link);
11. «I am crack (sostituisce water) proof», sono… crack proof, 5 ottobre 1970 (cartolina);
12. «By fire, by gun, by knife, by rope (by water, omesso)», per fuoco, per pistola, per coltello, per corda (per acqua, omesso), 27 ottobre 1970, cartolina link, (soluzione basata sulla copertina di Tim Holt n. 30 link scoperta da Tahoe27 e pubblicata qui link);
13. «I am crack (sostituisce “water”) proof», sono crack proof, 13 marzo 1970 (lettera link);
14. «Blue meannies», cattivi blu, i cattivi blu, yellow submarine link (The Beatles), 13 marzo 1970 (lettera link);
15. «He plunged himself into the billowy wave and an echo arose frome the suicide’s grave», si immerse nell’onda ondosa e un’eco emerse dalla tomba del suicida (citazione del Mikado di Gilbert & Sullivan), 27 gennaio 1974 (firma finale link).

Aggiunto: Mostro di Firenze
16. Il riferimento all’acqua c’è anche nell’unica comunicazione “scritta” attribuita al Mostro di Firenze (link). Dal titolo di un articolo di Piero Chiara (Piero come in San Piero a Sieve) del numero 51 di Gente del 1984, «Care dolci acque non vi riconosco più: qui è finito il sogno della mia infanzia», il Mostro ha selezionato l’unica parola intera incollata sul plico a Della Monica, quel «DELLA» risultato utile all’individuazione del settimanale. Dal titolo ritagliò altre due lettere: la Z (di… Zorro?) e la lettera finale di «FIRENZE», cioè la E di «acque». «Acque» è l’ultima parola che il Mostro ha citato.

Acqua
Zodiac potrebbe essere un italo-americano e il suo cognome potrebbe contenere non solo una Q ma “acqua”, cioè la traduzione italiana di “water”.
Secondo le stime, il cognome più popolare che contenga la parola “acqua” in 13 su 20 capoluoghi regionali è “Bevilacqua” (fonte e primi risultati per ciascuna Regione). Bevilacqua è anche il cognome più comune con la parola “acqua” negli Stati Uniti (fonte: censimento USA 2010, file B) con 2667 occorrenze, seguito da Passalacqua (1410), Bevacqua (928) e Acquaviva (837). Circa la metà di loro dovrebbero essere femmine e non tutti i maschi erano già adulti nel 1969. Naturalmente qualcuno può essere emigrato all’estero, nel frattempo…

Zodiac Bevilacqua surname
Statunitensi che hanno la parola italiana “ACQUA” nel loro congnome al 2010 (Census USA). Come si può notare, non sono molti. Gli uomini non dovrebbero arrivare a 3 mila unità e non tutti erano adulti nel 1969

Joe il baro
I fumetti di Red Ryder in italiano furono pubblicati dalle Edizioni Mondiali, Albi Urrà !, nel 1947 (link). Di seguito, la copertina del numero 9 che mostra il proprietario del casinò Joe Hayes, apparso sui giornali negli Stati Uniti per la prima volta nel 1944 (confronto delle prime strisce).

Zodiac killer Red Ryder Italy
Red Ryder è stato pubblicato anche in italiano negli anni ’40 negli Albi Urrà!, Edizioni Mondiali

Note

[1] Alcune parti di questa soluzione sono state pubblicate due anni fa.

[2] La ruota della morte completa nelle pagine interne di Tim Holt n. 30 riportava anche altre morti, ma Zodiac scelse di copiare solo quelle che erano raffigurate anche in copertina (tranne “per acqua”).

[3] Il simbolo VF avrebbe potuto essere una composizione delle lettere fenicie Giml e Yod capovolta o essere stato copiato da altri marchi di bestiame, ma sembra meno probabile della connessione con un libro di fumetti western che il lettore avrebbe potuto identificare allo stesso modo di Tim Holt n. 30. Non ho trovato una soluzione maggiormente plausibile nella scelta dell’alfabeto fenicio e nessuna concernente gli altri marchi di bestiame.

[4] Se preceduti dal segno numerico, i quattro punti traducono i numeri “9” e “5” (qui).

[5]La pubblicità “Peek-a-boo” del detective privato Willam V. Pennington potrebbero essere un’altra possibile fonte di questa cartolina (riferimenti). L’investigatore Pennington è stato etichettato “peek-a-boo” a causa del suo lavoro di investigatore privato. “Peek-A-Boo” significa “gettare un occhio”. Negli anni ’40, Pennington aveva un ufficio al 210 di Post Street a San Francisco, vicino al punto in cui Zodiac probabilmente salì sul taxi guidato da Paul Stine nelle strade Mason e Geary. Tuttavia, Pennington non era più un detective a San Francisco dai primi anni ’60 (ecco un articolo del San Francisco Examiner, 28 aprile 1966). Questo possibile riferimento non è in contraddizione con la soluzione, ma potrebbe essere solo una somiglianza o un plagio.

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